Raffaele Gaetano è noto per il rilevante contributo dato allo studio del pensiero leopardiano con il monumentale Giacomo Leopardi e il sublime (Rubbettino, 2002). Come leopardista ha anche pubblicato: Beati se non sanno la loro miseria (Periferia, 1996, 2a ed. accresciuta 1997); L’autore mio prediletto (Rubbettino, 2001) e Silenziosa luna (Crowdbooks, 2018), portando alla luce in una magistrale edizione critica il dialogo di G. Chiarini, Della filosofia leopardiana (Rubbettino, 2000).

Parallelamente si è impegnato in un’articolata riflessione sulla filosofia di P.-H. Thiry D’Holbach, analizzandone le implicazioni gnoseologico-etico-politiche nel saggio La benda sugli occhi (Rubbettino, 1998). In seguito ha concentrato la sua intensa attività di ricerca su autori, temi, questioni teoriche dell’estetica del viaggio tra ’700 e ’900, ambito di cui è considerato uno degli studiosi più originali.

Frutto di questo interesse sono diverse opere che uniscono al rigore metodologico una raffinata cura editoriale che ne hanno fatto nel tempo veri e propri oggetti d’arte ricercati dai collezionisti: Sull’orlo dell’invisibile (Monteleone, 2006, 2a ed. accresciuta Laruffa, 2014); Avanti all’anima mia (Gigliotti, 2010, 2a ed. accresciuta Città del Sole, 2014); La Calabria nel Viaggio Pittoresco del Saint-Non (Koinè, 2011); Le querce sono in fiore (Koinè, 2015); Memorie di viaggiatori nel lametino (Koinè, 2018).

Sul versante dell’estetica ricordiamo invece le edizioni critiche di opere poco note o mal note: D. Anzelmi, Estetica di Lettere ed Arti belle (Rubbettino, 2003); P. Ardito, Artista e Critico (Rubbettino, 2004); G. Gravina, Della Ragion poetica (Rubbettino, 2005); J.-C. Richard De Saint-Non, Viaggio Pittoresco (Rubbettino, 2009). Con Max Marra ha realizzato il quaderno d’arte: Rembrandt e lo specchio infranto della modernità (Quaderni di Orfeo, 2004), mentre con E. Matassi, W. Pedullà e F. Pratesi ha scritto La Bellezza (Rubbettino, 2005).

Giornalista, autore di originali programmi di divulgazione culturale per la radio e la televisione, dirige importanti rassegne di letteratura e filosofia.

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