Raffaele Gaetano è noto per il rilevante contributo dato allo studio del pensiero leopardiano con il monumentale Giacomo Leopardi e il sublime (Rubbettino, 2002).

Come leopardista ha anche pubblicato: Beati se non sanno la loro miseria (Periferia, 1996, 2a ed. accresciuta 1997); L’autore mio prediletto (Rubbettino, 2001) e Silenziosa luna (Rubbettino, 2018), portando alla luce in una magistrale edizione critica il dialogo di G. Chiarini, Della filosofia leopardiana (Rubbettino, 2000).

Parallelamente si è occupato del filosofo materialista P.-H. Thiry D’Holbach nell’opera La benda sugli occhi (Rubbettino, 1998), concentrando via via la sua intensa attività di ricerca su autori, temi, questioni teoriche dell’estetica e della letteratura di viaggio tra ’700 e ’900, ambito di cui è uno dei più originali studiosi.

Frutto di questo interesse sono diverse opere che uniscono al rigore metodologico una raffinata veste editoriale che ne hanno fatto nel tempo oggetti d’arte particolarmente ricercati dai collezionisti: Sull’orlo dell’invisibile (Monteleone, 2006, 2a ed. accresciuta Laruffa, 2014); Avanti all’anima mia (Gigliotti, 2010, 2a ed. accresciuta Città del Sole, 2014); La Calabria nel Viaggio Pittoresco del Saint-Non (Koinè, 2011); Le querce sono in fiore (Koinè, 2015); Memorie di viaggiatori nel lametino (Koinè, 2018).

Sul versante dell’estetica ricordiamo invece le edizioni critiche di opere poco note o mal note: D. Anzelmi, Estetica di Lettere ed Arti belle (Rubbettino, 2003); P. Ardito, Artista e Critico (Rubbettino, 2004); G. Gravina, Della Ragion poetica (Rubbettino, 2005); J.-C. Richard De Saint-Non, Viaggio Pittoresco (Rubbettino, 2009). Con Max Marra ha realizzato il quaderno d’arte: Rembrandt e lo specchio infranto della modernità (Quaderni di Orfeo, 2004), mentre con E. Matassi, W. Pedullà e F. Pratesi ha scritto La Bellezza (Rubbettino, 2005).

Giornalista, autore di originali programmi di divulgazione culturale per la radio e la televisione, dirige importanti rassegne di letteratura e filosofia.

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